Где обитает бегемот и что он ест

Бегемот или гиппопотам: где обитает и что едят бегемоты, масса тела обыкновенного гиппопотама

Сегодня речь пойдет о млекопитающем хордовом животном, которое называется “обыкновенный бегемот” или “гиппопотам”.

Чем питается бегемот в дикой природе? Чем кормят бегемотов в зоопарках и питомниках? Что собой представляет это животное? Какой вес бегемота? Обо всем по порядку.

Название «гиппопотам» пришло из Древней Греции, что в переводе с местного языка означает «речная лошадь». Так животное прозвали за его крик, похожий на лошадиный.

Обратите внимание

В нашей стране принято называть его бегемотом. Это имя родом из библии, так называлось одно из многих описанных чудовищ. Таким образом, бегемот и гиппопотам — это один и тот же зверь.

Ранее близкими по родству с бегемотом считались свиньи, но многочисленные исследования показали в 2007 году, что более близкий родственник для бегемота – кит. Общие признаки у этих животных:

  • живорождение и вскармливание во время нахождения в воде;
  • нет сальных желез;
  • особенная система общения;
  • строение органов репродукции.

Описание животного и его характеристика

Его экстерьер нельзя спутать ни с каким другим животным. Бегемот узнаваем с первого взгляда. Его огромное тело в виде бочки чем-то схоже с телом носорога.

Гиппопотам по массе тела стоит сразу за слоном.

Растет он всю свою жизнь, до десятилетнего возраста самка от самца мало чем отличается, но после этого периода самцы начинают активно набирать вес и становятся больше самок.

Огромное тело бегемота стоит на коротких конечностях, из-за этого животное практически трется брюхом о землю. На каждой конечности находится четыре пальца, между которыми есть перепонки, позволяющие животному превосходно плавать и не тонуть даже в болоте.

Вес взрослой самки гиппопотама составляет от 1,3 до 1,5 тонны, а масса бегемота — самца от 1,5 до 1,8 тонны.

Хвост зверя достигает длины в 56 сантиметров, он довольно толстый у основания и узкий на кончике. Это строение хвоста позволяет зверю помечать территорию, разбрызгивая свой помет на большие расстояния и даже на кроны деревьев.

Массивная голова гиппопотама — четверть всего веса животного, а это практически тонна. Голова в профиль имеет прямоугольную форму. Уши животного маленькие, но они очень активно двигаются, ноздри широкие и торчат вверх, маленькие глаза защищают тяжелые веки.

Строение морды бегемота позволяет ему нырять в воду и при этом нормально дышать, все видеть и слышать. Это достигается за счет того, что уши, нос и глаза зверя располагаются на одной линии.

Одним из отличий самки от самца является то, что у мужской особи около носа есть небольшие шишки. На самом деле это клыки самца. Есть и другие отличия, например, самка меньше самца.

Важно

Пасть гиппопотама имеет просто исполинские размеры, открывается она под углом в 150 градусов. Ширина звериных челюстей может достигать 70 сантиметров.

У животного в пасти 36 зубов, которые имеют желтого цвета эмаль и выраженные клыки. Итого, на одной звериной челюсти есть:

  • коренные зубы – 6 штук;
  • предкоренные зубы – 6 штук;
  • клыки – 2 штуки;
  • резцы – 4 штуки.

У самца ярко выражены острые клыки нижней челюсти, которые имеют форму серпа. Со временем клыки постепенно выгибаются внутрь.

Гиппопотам – невероятно толстокожий, толщина кожи достигает четырех сантиметров. Окрас животного в основном серый, но брюхо и область вокруг ушей, а также на веках имеет розовый оттенок.

У животного полностью отсутствуют потовые и сальные железы, но зато есть такие кожные железы, которые присущи только бегемотам.

Из этих желез в очень жаркий день проявляется специальный секрет в виде красной слизи, который является антисептиком и защитой от солнца. Именно это создает впечатление того, что животное обливается потом с кровью.

Но нет, данный секрет помогает животному заживлять ранки на теле, которые постоянно появляются, а также такой своеобразный пот помогает избавляться от назойливых насекомых.

Из-за своих исполинских размеров бегемот кажется неповоротливым, но это по факту совершенно не так. Он может развивать скорость до 30 километров в час. Благодаря специфике своего дыхания, зверь за минуту вдыхает всего 406 раз, именно поэтому без труда может около десяти минут находиться под водой.

Характерной особенность гиппопотама является коммуницирование посредством крика, который больше похож на хрюканье или рык. Путем такого специфического ржания зверь выражает эмоции и общается. Кричит животное и на суше, и находясь в воде.

Среда обитания гиппопотама

Обитают гиппопотамы в:

  • Африке;
  • Кении;
  • Замбии;
  • Уганде, а также других странах, расположенных к югу от Сахары.

Продолжительность жизни животного на воле – не больше сорока лет, а в неволе бегемот живет около пятидесяти лет. В одном из американских зоопарков был уникальный случай, когда самка бегемота прожила ровно 60 лет.

Чем же питаются обыкновенные бегемоты?

Вообще, бегемот – травоядное животное, но недавние исследования говорят о том, что у животных есть склонность к хищничеству. Зверь охотится на других животных из-за недостатка минеральных веществ. Также нередки случаи поедания гиппопотамами падали.

Рацион обычного гиппопотама состоит из большого количества видов растительности, но при этом водяные растения животные не едят. Наземную траву бегемот съедает целиком, до корня. В сутки одна особь потребляет до семидесяти килограммов всевозможной зелени и растительной еды.

Кишечник бегемота в длину около 60 метров, поэтому еда прекрасно в нем усваивается и благодаря этому животному нужен меньший объем еды, чем, например, тому же слону. Животные ищут для себя пропитание, как правило, в ночное время суток.

При содержании в неволе, гиппопотам получает специализированные корма, которые состоят из дрожжей, витаминов. Также животному дают растительную пищу и зерновые каши. Самкам даже дают зерновые каши на молоке с добавлением сахара.

Гиппопотам: интересные факты

  • Гиппопотам считается самым опасным зверем среди всех обитателей Африки, так как гиппопотам нападает на людей чаще, чем лев или гепард.
  • Как ни странно, два страшных зверя, бегемот и крокодил, ладят между собой и даже можно увидеть как нильский крокодил отдыхает на спине у гиппопотама.
  • Африканские жители едят мясо бегемота. Оно постное, но очень питательное. На вкус гиппопотамово мясо очень похоже на молодую телятину, а на вид – свинину.
  • Из выделанной шкуры животного делают круги для шлифовки драгоценных камней и других целей.
  • Кость его не уступает по прочности слоновой.
  • Некоторые африканские племена считают гиппопотама священным животным и охота на него очень жестко карается.
  • Другие африканские народы считают гиппопотама страшным существом на стороне темных сил и при виде его громко молятся и кричат.

Источник: https://zveri.guru/hochu-vse-znat/gde-obitaet-begemot-i-chto-est-obyknovennyy-gippopotam.html

Чудище непобедимое

Несоответствие образа животного в мировой культуре и его реальной натуры — явление более чем распространенное.

Кто-то, как лисы и львы, получает чересчур много положительных качеств, кто-то, как змеи и гиены – вагон отрицательных. Бегемоты же воспринимаются как совершенно другие существа.

Это не только ошибочно, но и крайне опасно, если встретиться с живым бегемотом в естественной среде обитания.

Совет

Детские книжки и анимация рисуют перед нами однозначную картину: ленивые, неуклюжие, обаятельные добряки-бегемоты, выступая на главных или второстепенных ролях, просто не способны представлять какой-либо серьезной угрозы.

Они могут быть трусоваты, как главный герой мультфильма «Про бегемота, который боялся прививок», или отважны, как Глория из «Мадагаскара», но на агрессивность и жестокость не способны в принципе.

Кстати, вы не задумывались, почему столь миролюбивых созданий на русском языке назвали в честь библейского чудовища?

Простая статистика: в одной только Кении в период с 1997 по 2008 год было зафиксировано почти 4500 случаев нападения бегемотов на людей, многие из которых закончились смертельным исходом для последних.

В дальнейшие годы пугающие цифры лишь возрастали в связи с ростом населения региона и активного освоения сельскохозяйственных земель на берегах водоемов.

Удивительно, что бегемотов многие считают безопасными исключительно из-за того, что они травоядные, хотя к носорогам, к примеру, подобная логика не применяется.

Если сравнить число погибших людей при столкновении с «добродушными лентяями», то несложно понять, что бегемот — одно из самых смертоносных животных Африки.

В основном ужасающую репутацию обеспечивают зрелые самцы, защищающие свою территорию словно одержимые.

Обратите внимание

Сила укуса бегемота настолько велика, что он оставляет на телах обидчиков глубокие раны, а тех, что поменьше, попросту перекусывает пополам.

Речь идет не только о людях, известны случаи, когда матерые бегемоты убивали нильских крокодилов, носорогов, нескольких гиен и львов одновременно, особенно если могли затащить их в воду. Нередко бегемоты ломали лодки с рыбаками и туристами, пытаясь затем утопить выживших. Если на суше от разъяренного бегемота еще можно спастись бегством, то в воде шансы почти нулевые.

Латинское название Hippopotamus (гиппопотам) более нейтральное и означает лишь слегка измененное греческое слово «речная лошадь».

Знаменитый английский писатель Майн Рид недоумевал по этому поводу, так как по его мнению, «едва ли на свете найдется другое четвероногое, до такой степени не похожее на лошадь».

И был прав, так как ближайшими родственниками бегемотов долгое время считали свиней, а недавно выяснилось, что еще ближе стоят китообразные.

Общий предок гиппопотамов и китов жил весьма давно, около шестидесяти миллионов лет назад. Тем не менее, некоторые черты – отсутствие волосяного покрова и сальных желез, скрытые внутри тела семенные железы, рождение и выкармливание детенышей в воде, обмен сигналами под водой — весьма точно указывают на их родство, не считая генетической близости.

Скорее всего, все приблизительно представляют, что есть бегемот — здоровенная безволосая туша на коротких толстых ногах, огромная прямоугольная голова, украшенная крохотными глазками и столь же небольшими ушками. Разверстая пасть гиппопотама обычно выражает угрозу, но не всегда: самки таким образом показывают готовность к ухаживаниям или же попросту выпрашивают у знакомых людей «вкусняшку».

Отличить самца от самки, впрочем, довольно трудно, хотя дамы не столь зубастые, как кавалеры и слегка полегче. При том, что весят взрослые особи от полутора до четырех с половиной тонн, являясь одними из самых крупных млекопитающих планеты. Гиппопотам набирает массу всю жизнь и лет в сорок вполне способен сравниться по весу с небольшим африканским слоном.

Одно из основных противоречий в привычках бегемота — необходимость в полуводном образе жизни.

Важно

Он не может слишком долго находиться на суше, поскольку столь масштабный организм очень быстро теряет влагу, но никогда не ест водяную растительность, неизменно выбираясь на берег в поисках сочной травы.

Возможно, природа таким образом ограничивает популяцию прожорливых зверей, ведь в своей стихии гиппопотам практически неуязвим.

Стычки с людьми влияют на поголовье гиппопотамов не лучшим образом, но те все еще остаются в неплохом положении относительно другой крупной фауны Африки. Хотя каких-то семь тысяч лет назад во влажном климате Сахары они чувствовали себя значительно вольготнее. Местное население, не знакомое с огнестрельным оружием, мало что могло противопоставить речным здоровякам.

Для древних египтян охота на бегемота считалась священной, как и само животное. Учитывая то, что гиппопотамы безо всякого почтения разоряли поля и пожирали посевы, их одновременно ненавидели и пытались задобрить.

В бегемота обращался один из главных антагонистов египетской мифологии – Сет, а также его прислужники. В то же время с головой гиппопотама изображали добрую богиню Таурт, отвечавшую за плодородие и защиту от злых духов.

У многих африканских племен, менее развитых, чем древние египтяне, на могущественных созданий и вовсе не поднималась рука.

Гиппопотам являлся, в зависимости от местности, тотемным животным, покровителем урожая или демоническим отродьем из глубин преисподней.

В некоторых районах Судана местные жители до сих пор пытаются отпугнуть бегемотов с полей не только криками и выстрелами, но и цитированием Корана. С переменным успехом.

Совет

Библейский же «прообраз» бегемота упоминался в книге Иова как одно из двух чудовищ, созданных Богом в доказательство своего могущества. Он описывается как непобедимое создание с «ногами как медные трубы», «костьми как железными прутьями» и, как ни странно, «хвостом как кедром», что с настоящими бегемотами соотнести сложно. В остальном образ можно назвать вполне аккуратным.

Если египтяне и африканцы гиппопотамов боялись и почитали, уже в древнем Риме к ним относились без малейшего уважения.

Бегемоты выпускались на арены для развлекательных боев и ценились в качестве редчайшей экзотики, что не мешало убивать их вместе с тысячами других зверей, особенно на большие праздники.

После падения великой империи гиппопотамов оставили в покое на достаточно долгий период, хотя изменение климата неуклонно сокращало популяцию.

В середине XIX века в Лондонский зоопарк неожиданно прислали живого бегемота, и это вызвало невероятный наплыв посетителей.

В 50-х годах прошлого столетия советские зоологи всерьез рассматривали возможность хозяйственного разведения бегемотов для продовольственных нужд африканских стран, но, увы, эта весьма перспективная программа не пошла далеко.

Гиппопотамов едят в рамках традиций ряда народностей, хоть это и сопряжено с высоким риском даже в наши дни.

Читайте также:  Топ-10 самых умных животных в мире

Бегемоты так и остались в своей нише, непокоренные человеком и даже не осознающие связанных с людьми проблем.

Обратите внимание

Обожаемые по всему миру детьми и ненавидимые африканскими фермерами, гиппопотамы продолжают спокойно плескаться в реках и озерах, вытаптывать посевы и перекусывать пополам крокодилов.

Оно и к лучшему, ведь если на свете не станет бегемота, где мы сможем увидеть столь великолепное чудовище?

Использованы материалы статьи Сергея Евтушенко

источник

Источник: https://mirvokrug.blog/2019/02/15/chudishhe-nepobedimoe/

Что едят бегемоты в природе, или зачем бегемоту зубы

Кому не знаком облик этого животного: огромного, на первый взгляд, неповоротливого, часами сидящего в тёплой воде какой-нибудь спокойной африканской реки! Многие из нас, даже никогда не бывавшие в Африке, видели бегемотов своими глазами, ведь они легко приживаются в неволе, являясь частыми жителями зоопарков. Бегемоты нередко разевают свою пасть, и тогда все видят огромные клыки и зубы, в сравнении с которыми даже клыки льва кажутся игрушечными. Неужели такие страшные зубы нужны этим животным, чтобы питаться? И вообще, что едят бегемоты в природе?

Конь, свинья или кит?

Биологи называют бегемотов гиппопотамами (Hippopotamus amphibius). Под этим названием животное известно в большинстве европейских стран и во многих других. Бегемотами их называют только в странах бывшего СССР. Это слово пришло к нам из Библии, там Бегемот — одно их двух чудовищ, наряду с Левиафаном (Книга Иова).

А «гиппопотам» в переводе с латинского значит «водяной конь». Так назвал его Карл Линней, основываясь на старинных древнеримских записях. Хотя, как сказал Майн Рид, «трудно найти в природе животное, которое было бы так мало похоже на лошадь, как гиппопотам».

Внешне бегемоты немного смахивают на исполинских свиней, поэтому их относят к подотряду свинообразных, отряду парнокопытных. Самое удивительное во всей этой истории, что последние, в том числе и генетические исследования, показали: ближе всех к бегемотам стоят киты! Скептикам, которых удивит подобное сравнение, можно указать хотя бы на следующие факты:

  • У бегемотов и китов отсутствуют сальные железы.
  • И те, и другие лишены волосяного покрова.
  • Самки китов и бегемотов рожают в воде, там же выкармливают своих малышей.
  • Только бегемоты и китообразные из всех млекопитающих способны обмениваться под водой звуками.

А тот, кто видел, как бегемот, сидящий долго под водой, выныривает, с шумом выдыхая струю воздуха, подобно китам, и вовсе легко поверит мнению учёных.

Как кормятся бегемоты

Мы начали свой рассказ с зубов. Логично предположить, что они нужны этим животным для питания, как у большинства представителей фауны. На самом же деле, это не так.

Бегемоты — травоядные животные, и в этом они, действительно, близки к лошадям. Как и лошади, коровы, все парнокопытные, африканские исполины, чтобы поесть, вынуждены мирно щипать травку.

Причём делают они это не зубами, а жёсткими губами, срезая сочную зелень под корень.

Выясняя, чем питаются бегемоты, легко предположить, что их пища — сочная и обильная подводная растительность. Но думать так было бы совершенно ошибочно! Бегемоты пасутся только на суше, в воде они просто отдыхают, прячась от африканского зноя.

А вечерами, когда наступают сумерки, массивные туши бегемотов показываются из воды. Животные идут на кормёжку. Интересно, что делают они это всегда в одних и тех же местах, зачастую протаптывая в мягкой почве настоящие траншеи — тропинки бегемотов. Есть места, где подобные тропинки проделаны даже в скальных породах. Видимо, этими «дорогами» многотонные гиппопотамы пользуются веками.

Стадо бегемотов, выйдя на свой «ужин», проводит на суше всю ночь, с рассветом возвращаясь в свой водоём. Замечено, что иногда они уходят от реки на несколько километров. Как ни странно, бегемоты, при их кажущейся неповоротливости, способны быстро бегать. Во всяком случае, человека они настигают без труда, являясь, по мнению коренных жителей материка, самыми опасными животными Африки.

Взрослый бегемот съедает за ночь около 50 кг травы, что совсем немного в сравнении с его весом (до 4 тонн). Это объясняется тем, что у них невероятно длинный кишечник, и трава, не в пример другим травоядным, способна перерабатываться почти полностью.

Важно

А для чего же бегемотам такие большие зубы? Ответ прост: «Чтобы драться!». Эти животные, особенно самцы, большие драчуны, часто выясняющие отношения друг с другом. Кроме того, нередко бегемотам не хватает минеральных веществ, и они, подобно бульдозерам, срывают верхний слой почвы, поедая её. Это делается в тех местах, где почва солёная.

Интересно, но существует много свидетельств, что иногда едят бегемоты в природе и падаль, а также изредка нападают на животных в реках. Учёные склонны считать, что делают они это не столько из-за мяса, столько, опять же, для пополнения запасов солей и минералов. Наверное, в такие минуты бегемотам также помогают их огромные зубы.

Источник: https://vseonauke.com/1101923614463625396/chto-edyat-begemoty-v-prirode-ili-zachem-begemotu-zuby/

Бегемот: описание, характеристика, строение

Бегемот, или гиппопотам — млекопитающее из отряда Парнокопытные, обитающее в Африке. Ведет полуводный образ жизни. Это одно из крупнейших наземных животных. Сколько весит бегемот, чем питается, какие бывают виды? Ответы на эти и другие вопросы в статье.

Описание

Свое название бегемот получил в честь библейского чудовища из книги Иова. Есть версия, что библейский бегемот — слон. Другое название животного — гиппопотам, что в переводе с греческого означает «водяная лошадь».

Тело зверя массивное, бочкообразное. Лапы короткие, толстые. Голова большая, прямоугольная, с тупым рылом. Ее вес составляет четверть массы зверя. Шея гиппопотама короткая.

Глаза маленькие, уши небольшие, подвижные. Ноздри расположены так, чтобы бегемот мог дышать, полностью погрузившись в воду.

Примечательная особенность во внешности животного — гигантская пасть, способная раскрываться на 150°, с огромными, мощными зубами.

Скелет животного устроен так, чтобы выдерживать огромный вес. Кости массивные, тяжелые, лопатки расположены вертикально, образуют одну линию с передними ногами. Черепная коробка непропорционально мала. Мозг очень маленький, по сравнению с остальным телом, зато челюсти непропорционально велики.

Шкура безволосая, толстая, 4 и больше см в длину. У животного нет потовых, сальных желез, вместо этого выделяется секрет красного цвета, со стороны выглядящий как кровавый пот. Он защищает кожу от ожогов, что важно, учитывая отсутствие у животных волосяного покрова.

Несмотря на комплекцию, зверь бегает, достигая скорости 30 км/ч. Разогнавшись, может легко раздавить не слишком крупное животное, случайно оказавшееся на пути.

Сколько весит бегемот?

По разным источникам, масса самца колеблется от трех с половиной до четырех с половиной тонн. Самцы весом три тонны встречаются, но вес редко переваливает за две тонны.

Размеры впечатляют. При высоте 1,65 м зверь может достигать в длину почти 5,5 м, что делает его вторым по размерам (наравне с белым носорогом) наземным зверем после слона.

Характер и образ жизни

Бегемоты живут небольшими группами, по 20-30 особей, хотя встречаются стада по 150-200 голов. У любой группы есть доминантный самец, имеющий право на самок. За лидерство нередко проходят бои, поэтому тела старых гиппопотамов покрыты шрамами.

Где живут бегемоты?

Раньше гиппопотамы отличались большим разнообразием видов, обитали практически на всей территории африканского континента, встречались на Дальнем Востоке. Сейчас обитают только на юге пустыни Сахары, кроме острова Мадагаскара. Карликового можно увидеть в Либерии, Сьерра-Леоне, Кот-д Ивуаре (западной части материка).

Бегемот ведет полуводный образ жизни, поэтому селится в районах озер, болот, по берегам медленных рек. Может обходиться небольшими водоемами в саваннах, но они должны быть довольно глубокими, чтобы была возможность полностью в них погрузиться. Важно наличие травянистых низин, используемых для кормежки.

Поведенческие особенности

Большую часть времени бегемот проводит в воде, оставляя на поверхности только ноздри. Кормиться зверь выходит ночью, с рассветом возвращается к воде. Поскольку он подолгу живет на одном и том же месте, со временем протаптывает дорогу, бегемотью тропу, крайне опасную для любого оказавшегося на ней зверя.

https://www.youtube.com/watch?v=3FV_naldVjc

Для общения с сородичами бегемот пользуется звуковыми сигналами. Голос животного обычно сводится к реву или хрюканью. Этого достаточно, чтобы показать агрессию, готовность к спариванию, предупредить об опасности. Для демонстрации силы самец обычно широко раскрывает пасть.

По своему характеру бегемот — крайне агрессивное животное. Не терпит появление на своей территории сородичей, других зверей. Известны случаи, когда бегемот вступал в драку даже со слонами и носорогами.

Часто нападает на людей, нередко разоряет поля.

По количеству убитых и покалеченных людей бегемот превосходит льва, буйвола, носорога, слона, по праву считается самым опасным среди диких зверей африканского континента.

Чем питается бегемот (гиппопотам)?

Бегемот — травоядное животное, но может есть и мясо. Основная пища — наземная и околоводная трава. Водную растительность в пищу не употребляет. Траву срывает плотными губами. Огромный (60 метров длиной) кишечник позволяет лучше переваривать, усваивать пищу.

Известны случаи нападения на других животных. Жертвами могут стать газели, антилопы, коровы, чаще всего — падаль, раненые звери. Гиппопотамы могут поедать своих мертвых сородичей.

Виды бегемотов, чем отличаются?

В мире, помимо обыкновенного бегемота, о котором шла речь выше, существует еще один вид — карликовый бегемот, или гиппопотам. Это редкое, находящееся под угрозой полного исчезновения животное, открытое в 1911-м году.

Карликовый гиппопотам похож на обыкновенного внешне, ведет схожий образ жизни, но есть и ряд отличий:

  • Размеры меньше. Высота — до 83 см, длина — до 177 см.
  • Вес — до 275 кг.
  • Тело менее тяжелое и массивное.
  • Ноги длиннее.
  • Голова меньше, короче.
  • Шея более выражена.
  • Глаза и ноздри не так сильно выступают.

Этот вид бегемотов ведет полуводный образ жизни. Это одиночное, а не стадное животное. По сравнению с обыкновенным, карликовый бегемот не так привязан к воде, при опасности убегает в лес. Не склонен к защите своих территорий, менее агрессивен.

В отличие от своего более крупного родственника, не брезгующего падалью и порой охотящегося на других зверей, карликовый бегемот питается травой, побегами, фруктами. По своему образу жизни, местам обитания, характеру, питанию этот зверь схож с южноамериканским тапиром.

Размножение бегемотов, продолжительность жизни, уход за потомством

Размножение обыкновенных бегемотов изучено значительно хуже, чем размножение других крупных травоядных животных. О размножении карликовых гиппопотамов известно только по наблюдению за особями в неволе.

Обыкновенные гиппопотамы

Обыкновенный бегемот относится к полигамным животным, то есть один самец спаривается с несколькими самками в группе. Половозрелость наступает в возрасте 7,5 (самки), 9 лет (самцы). Время спаривания связано с сезонными изменениями погоды, обычно проходит в феврале и августе.

В стаде бегемотов только один доминантный самец, имеющий право спариваться с самками. За это место приходится драться с другими мужскими особями, что нередко заканчивается гибелью одного из участников.

Совет

Беременность самки длится около восьми месяцев. Перед рождением детеныша женская особь удаляется от стада. Рожают самки в воде, хотя известны случаи родов на суше. После рождения детеныша мать подталкивает его к поверхности, чтобы он не задохнулся.

В естественной среде бегемоты живут около 40 лет. Есть предположение, что продолжительность жизни связана с состоянием зубов. Бегемот умирает вскоре после того, как коренные зубы полностью стираются. В неволе часто доживают до 50 лет, рекорд долгожительства — 60 лет.

Карликовые гиппопотамы

Судя по поведению в неволе, это моногамное животное, образующее устойчивые пары. Половой зрелости звери достигают в возрасте 3-5 лет, брачный период не зависит от времени года. Беременность у зверей длится 200 суток, рожают исключительно на суше. Новорожденный детеныш весит от 4,5 до 6 кг, ходить начинает рано, плавать учится дольше. Молоком матери питается первые 6-8 месяцев.

Продолжительность жизни карликовых бегемотов короче, чем обыкновенных, составляет 35 лет (в неволе).

Содержание гиппопотамов в зоопарке

В отличие от слонов, носорогов, бегемоты в Европу попали сравнительно поздно. Первый бегемот — Обайш, которого посетители Лондонского зоопарка впервые увидели в 1850-м году. Еще позже появились карликовые бегемоты, открытые только в начале XX века. Сейчас обыкновенные бегемоты встречаются в зоопарках, размножаются в неволе, хотя нечасто. Карликовых в зоопарках можно увидеть реже.

Для содержания нужен просторный вольер с открытым водоемом, куда животное могло бы полностью погружаться, и пологим спуском к нему. Необходимы насосы для смены воды. На случай холодных зим требуется отапливаемое помещение.

В неволе животных кормят травой, сеном, свежими фруктами, овощами. К этой еде лучше приучать с детства. Бегемоты не нуждаются в отдельной поилке, пьют воду из пруда, но она понадобится, если вода станет слишком грязной.

https://www.youtube.com/watch?v=xGVs1Ndlxjk

При лечении бегемотов серьезная проблема — уколы. Единственное место, где шприц пробивает кожу, — участок под хвостом. В других случаях нужна игла, способная пробить толстую шкуру.

Заключение

В начале прошлого века бегемоты обитали на территории всей Африки, теперь водятся только в центральной и южной части континента. Численность неуклонно снижается.

Главный враг гиппопотамов — человек. На зверей охотятся ради вкусного мяса, прочных шкур. Крестьяне часто убивают этих животных за то, что те разоряют поля.

Читайте также:  Топ-10 самых милых животных мира

Наибольшая опасность для бегемотов — браконьеры, охотящиеся на них ради зубов. Последние по ценности уступают только слоновой кости, их легко выдать за нее.

Серьезно на численность зверей влияют изменения природных условий обитания: осушение рек, создание плотин, ирригация.

В некоторых регионах популяция бегемотов за несколько десятилетий уменьшилась в 10-30 раз. Сейчас их количество составляет около 150 тысяч. Хуже обстоят дела с карликовыми бегемотами. Если недавно их количество едва достигало 3 тысяч, то теперь уменьшилось до 1 тысячи. Возможно, в будущем этих зверей можно будет увидеть только в зоопарке. Задача человека — сохранить животное.

Источник: http://MyGreenWorld.ru/zhivotnye/begemot-opisanie-harakteristika-stroenie/

Где живет бегемот

Бегемот — крупное травоядное млекопитающее, которое большую часть времени проводит в воде. Животные обитают в пресных водоемах, лишь изредка бегемоты могут находиться в соленой морской воде.

Другое название бегемота — гиппопотам. Животные, наравне с носорогами, занимают второе место после слонов по весу: некоторое особи могут достигать 4 и более тонн.

В настоящее время бегемоты обитают только в Африке: холодный или тропический климат гиппопотам не перенесет.

Данный доклад посвящен описанию бегемотов, их образу жизни и особенностям поведения.

Внешний вид

В начале сообщения уже упоминалось, что бегемоты являются одними из самых больших наземных животных. Обычно их вес равен 2—3 тоннам, но может превышать показатель в 4 тонны. При этом длина взрослых гиппопотамов может быть более 5 метров! Один только хвост бегемота имеет длину почти 60 см.

Гиппопотамы отличаются характерной внешностью: очень широкая морда с маленькими глазами и ушами, а также большими ноздрями, бочкообразное тело и весьма короткие ноги. Кожа бегемотов очень толстая, серовато-коричневая, без шерсти.

Места обитания бегемотов

Бегемотам жизненно необходима вода, в которой они проводят большую часть светового дня, поэтому животные селятся там, где есть пресный водоем. Для бегемотов не подойдет пустыня или тропический лес, например. Гиппопотамы обитают в саванне. Если условия жизни испортились (бывает, что водоемы пересыхают), бегемоты уходят в поисках нового пристанища.

Изредка случается, что бегемот проплывает значительно расстояние и оказывается в соленой морской воде. Но все же, подобное происходит достаточно редко, так как максимально комфортно гиппопотам себя чувствует в водоеме с пресной водой.

Образ жизни

Обычно бегемоты держатся группами по 2—3 десятка особей. Иногда в стаде гораздо больше зверей. Днем гиппопотамы лежат в воде. При этом видна только часть лица и спины. Бегемоты умеют плавать или ходить по дну водоема. Звери могут достаточно надолго задерживать дыхание — иногда до 10 минут.

Бегемоты травоядны, но они не любят водяные растения и питаются на суше преимущественно по ночам.

Прожить гиппопотам может около 40 лет, а в неволе, зоопарке — более 50 лет. Среди бегемотов так же, как и среди людей, встречаются долгожители: науке известен случай, когда самка бегемота прожила целых 60 лет.

Опасность для человека

Бегемоты — очень агрессивные животные, о чем свидетельствуют постоянные драки между самцами. Нередко можно услышать сообщение, что гиппопотам напал на человека. По статистике, бегемоты нападают на людей даже чаще, чем львы и другие хищники.

Охота на бегемотов

Жители Африканского континента охотятся на бегемотов ради их мяса, шкуры и зубов.

Что едят бегемоты?

Особую ценность представляют зубы гиппопотама, которые называют бегемотовой костью. Из зубов зверей африканцы делают сувениры, которые очень дорого стоят и высоко ценятся.

Если это сообщение тебе пригодилось, буда рада видеть тебя в группе ВКонтакте. А ещё — спасибо, если ты нажмёшь на одну из кнопочек «лайков»: Вы можете оставить комментарий к докладу.

Бегемот

Бегемот является коренным обитателем африканского континента. Больше этот могучий зверь не живёт нигде. Всего существует два вида бегемотов — обыкновенный и карликовый.

Первый вид называют ещё гиппопотамом. Он известен практически всем, благодаря своим размерам и внешнему виду. Когда говорят «бегемот», то подразумевают именно обыкновенного.

Что же касается второго вида, то он значительно проигрывает и по размерам, и по внешним данным.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам обитает к югу от Сахары. Живёт он возле рек, озёр и мангровых болот. На тягу к водной стихии указывает и название животного.

Гиппо в переводе с древнегреческого означает лошадь, а потамос — это река. Дословно получается лошадь реки. Но с лошадьми, а также свиньями бегемота никакие родственные узы не связывают.

Самыми ближайшими его родственниками являются киты.

Очень давно, а точнее 60 миллионов лет назад на земле жили общие предки этих млекопитающих. Затем часть животных ушла в водную пучину, а часть осталась на земной тверди.

Обратите внимание

Это разделение произошло где-то 55 миллионов лет тому назад. С тех далёких времён гиппопотамы обитают на суше, а киты в морях и океанах. Но тяга к водной среде проявляется и у наземных млекопитающих.

Поэтому гиппопотам вдали от рек и озёр жить не может.

Размеры бегемота

Размеры обыкновенного бегемота очень внушительные. Это животное по своим габаритам занимает третье место на планете среди наземных млекопитающих. Уступает зверь лишь слону и носорогу. А вот в отряде парнокопытных равных ему нет.

Да и действительно, средний вес взрослого самца колеблется в пределах от 1,5 до 1,8 тонны. Максимальный же вес может достигать 3,5-4 тонн. Самки мельче сильного пола. Их вес колеблется в пределах 1,3-1,5 тонны. В максимуме дамы весят 2,9-3,3 тонны. Самцы растут всю жизнь.

Самки достигают наибольших размеров в 25 лет.

Высота бегемота в среднем составляет 1,5 метра. Зрелые самцы дорастают до 1,65 метра. Длина тела лежит в пределах 3,3-5,2 метра. Хвост вырастает в длину до 50-55 см.

Несмотря на такие внушительные габариты, гиппопотам неплохо бегает. Он развивает скорость 30 км/ч. Правда в таком темпе животное может бежать всего 500-600 метров.

Впрочем, если могучий зверь преследует жертву, то этого расстояния бывает вполне достаточно, чтобы её догнать.

Внешний вид

Строение тела максимально приспособлено для того, чтобы животное могло долгое время находиться в воде. Уши, ноздри и глаза зверя расположены высоко на голове. При погружении в речную, озёрную воду или грязь, они остаются на поверхности. Остальную же тушу не видно.

Это спасает гиппопотама от солнечных ожогов. Ноги у бегемота короткие и мощные. Они прекрасно держат тяжёлое тело. Волос на теле очень мало. На морде растут жёсткие вибриссы. Шкура имеет пурпурно-серый или иссиня-чёрный цвет.

Вокруг глаз и ушей наблюдается розовато-коричневый оттенок.

Челюсти бегемота способны раскрываться на 150 градусов. При этом прекрасно видны клыки и нижние резцы. В длину клыки могут достигать 50 см, а резцы выступают из дёсен на высоту 25-30 см. Верхние резцы значительно короче. Клыки растут всю жизнь.

Важно

Вес каждого из них достигает 3 кг. Самые длинные, известные человеку клыки имели длину 65 см. Молочные зубы выпадают у бегемота в возрасте одного года. Примечательным у животного является то, что он не может долгое время находиться без воды.

Где обитает бегемот и что ест обыкновенный гиппопотам

Кожа очень быстро высыхает и начинает трескаться. Поэтому живёт зверь всегда возле водоёмов, где и проводит большую часть своей жизни.

Размножение и продолжительность жизни

Живёт бегемот обычно 40-50 лет. В неволе зверь доживает до 60 лет. Долгожительницей является самка по имени Танга. Они прожила в зоопарке города Мюнхена (Германия) 61 год. Умерла дама в 1995 году. Из ныне живущих самка Донна Хиппо имеет возраст в 60 лет. Живёт она в зоопарке Эвансвилла в штате Индиана (США).

Половой зрелости самки достигают в 5 лет и способны к воспроизводству потомства до 55 лет. Самцы становятся половозрелыми в возрасте 7-8 лет. Беременность продолжается 8 месяцев.

Следующее зачатие после родов происходит только через полтора года. Спариваются гиппопотамы под водой. Роды происходят также под водой. Новорождённый весит 25-45 кг.

Длина его тела составляет 110-130 см, а высота 50 см.

Родившийся малыш тут же всплывает на поверхность и делает первый в своей жизни глоток воздуха. В некоторых случаях роды проходят на суше. Самка заранее к ним готовится и утаптывает вокруг землю.

На свет появляется один бегемот. Двойня бывает очень редко. Молочное кормление продолжается почти год. Малыш сосёт у матери молоко и на суше, и под водой.

На глубине он закрывает ноздри и прижимает уши, чтобы в них не попала жидкость.

Поведение и питание

Как уже говорилось, большую часть жизни бегемоты проводят в воде. От неё они удаляются максимум на 8 км. Идут они на пастбища, где питаются травой в течении 4-5 часов. Происходят такие путешествия в ночное время.

В сутки животному необходимо 70 кг растительной пищи. Очень редко гиппопотамы едят падаль, если она попадается им вблизи водоёмов. Бывают случаи каннибализма.

Совет

Но это нетипично для могучих зверей, и связывается с аномальным поведением или недостатком пищи.

К пастбищам бегемоты протаптывают в мягком грунте траншеи. Их ширина соответствует ширине тела зверя. Территориальность очень ревниво поддерживается в воде. Доминантный самец обычно владеет участком берега, составляющим в длину 250 метров. Вместе с ним живёт 10-15 самок и их детёныши. Молодые самцы образуют свои группы.

Иногда бегемоты объединяются в большие стада. В этом случае резко возрастает агрессивность самцов по отношению друг к другу. Каждый из них стремится к лидерству. В схватках звери используют клыки и резцы.

В воде бегемот плавает со скоростью 8 км/ч. Может спать под водой. При этом взрослые звери всплывают к поверхности через каждые 3-5 минут, а молодёжь через 2-3 минуты. Происходит это во сне.

При погружении под воду зверь закрывает ноздри.

Враги

Бегемот по своей сути очень агрессивное животное. Он может напасть и на человека. В дикой природе врагов у него практически нет. Крокодилы никогда не нападают на этих мощных млекопитающих. Причина такого странного миролюбия неизвестна. В наши дни данный вид считается уязвимым.

За последние 15 лет его численность снизилась на 10%. В Африке в настоящее время живёт порядка 150 тысяч гиппопотамов. Цифра конечно смешная для огромного континента. Коренные африканцы считают бегемота вредным и опасным животным. К тому же у него вкусное и питательное мясо.

Всё это способствует тому, что зверя, несмотря на запреты, отстреливают.

Карликовый бегемот

По своим размерам карликовый бегемот значительно уступает гиппопотаму. Вес животного составляет 180-275 кг. Высота в холке колеблется в пределах 75-85 см. Длина тела достигает 150-180 см. В неволе зверь живёт 55 лет. В дикой природе продолжительность жизни составляет 30 лет.

Обитает зверь в болотистой и лесистой местности западной оконечности Африки. Это Либерия, Кот-д’Ивуар и Сьерра-Леоне. Ноздри, уши и глаза у этого вида выступают на голове не так явно как у гиппопотамов. Ноги длиннее. Цвет шкуры коричневый или тёмно-зелёный. В воде карликовый бегемот проводит гораздо меньше времени.

Численность данной популяции составляет не более 3 тысяч особей.

Вернуться в статью: Южный морской слон

♦ ♦ ♦

Источник: https://dolphin-school.ru/gde-zhivet-begemot/

Что едят бегемоты в природе

Диета бегемота в основном состоит из травы и большого разнообразия водных растений. Они также могут есть любые овощи, которые они могут найти. Они питаются в основном ночью, проводя день в основном на солнце на берегу реки или лениво лгут в воде. Их голова обычно обнажается, таким образом они могут быть в состоянии быть настороже к их окружению.

Несмотря на то, что бегемоты адаптированы к жизни в воде, они не могут плавать, их тела слишком тяжелы, и поэтому они передвигаются, используя свои ноги, слегка касаясь дна реки и продвигаясь вперед.

Это свирепое животное является самым крупным из списка животных-травоядных. Они живут в Африке, где можно найти два вида: один — обычный бегемот, а другой — карликовый гиппопотамус.

Они являются полуводными животными, что означает, что они живут своей жизнью и в воде, и на суше. Большой бегемот живет в Восточной Африке, точнее к югу от Сахары.

Другие виды гиппопотама намного меньше и представляют собой одиночное животное, которое живет в лесах Западной Африки.

Гиппопотам — питание и размножение

Странно, что за всю историю человеческой цивилизации гиппопотам (он же бегемот) не стал домашним животным. У него на это есть права, и, пожалуй, не меньшие, чем у буйвола, слона, верблюда или кабана, с которым он в довольно близком родстве.

Они дают людям молоко и мясо, несут через пустыню поклажу, таскают на стройках бревна, а тот, кого по ошибке нарекли когда-то «речной лошадью», был вынужден всего лишь подставлять под выстрелы свою шкуру. Семья гиппопотамов голов в пятнадцать — это передвижной (или, сказать лучше, в меру подвижный) мясокомбинат, способный накормить небольшой город.

Вот некоторые цифры: высота в холке до 1,5 метра, длина до 4,5 метра, вес взрослого самца до 4 тонн, самки — до 3 тонн.

Обратите внимание

Б. Гржимек опубликовал данные Ветеринарного управления Кении касательно веса частей, из которых состоит бегемот. «В туше оказалось 520 килограммов чистого мяса и 33 килограмма жира, 27 килограммов весила печень, 7,8 — сердце, 5 — язык, 9 — легкие, 280 килограммов — кости. Кожа весила почти столько же, сколько кости, — 248 килограммов».

Читайте также:  Как соорудить гамак для кошки своими руками

Но разделанный гиппопотам был, по-видимому, «юношей» своего вида. Общий вес его — лишь 1456 килограммов.

Каковы же будут цифры, если разделать четырехтонного зверя? Надо еще добавить, что зверь только с виду не в меру разъевшийся толстяк — жир у него внутренний, а вся масса — мякоть, вкусом напоминающая телятину.

Причем богатая белками (24,8 процёнта), что очень важно, потому что белки гораздо нужнее человеку, чем жир. И долголетие у бегемота подходящее — по 40—50 лет жили некоторые в зоопарках.
Лет сто назад почти все тропические лесные водоемы Африканского континента кишели бегемотами.

Явившийся к ним белый стрелок редко сдерживал себя, увидя торчащее из воды глянцевитое чудовище.

Нуждающиеся в мясе города далеко, а самому куда такую уйму? Бегемот оставался там, где был убит, и просто-напросто гнил, отравляя воду.
Еще в древности римляне обратили внимание на гиппопотама.

Однако на что были умники, а настоящего значения зверя не поняли: на арену Колизея волокли толстых страшилищ и там убивали их для веселья почтенной публики.

Зрелище получалось впечатляющее: крови лилось как раз столько, сколько надо, чтобы удовлетворить самых кровожадных.
Когда бегемот спустя почти два тысячелетия был принят в зоопарки Европы, то за свой нрав, который в этой роли, естественно, был виден лучше, сразу же попал в общие любимцы.

И директора, и служители, и даже дети его полюбили!

Источник: https://ekoshka.ru/chto-edjat-begemoty-v-prirode/

Невероятно интересные факты о бегемотах

Все мы с детства знаем мультяшную историю про бегемота, который боялся прививок. У людей несведущих может сложиться впечатление, что эти многотонные африканские гиганты – абсолютно безвредные малоподвижные существа. На самом же деле, бегемоты – самые опасные и агрессивные животные Африки.

Бегемот

Другое название бегемотов – «гиппопотамы», что в переводе с латинского означает «речная лошадь».

Бегемоты бывают карликовые, мы рассказывали о них в статье “Карликовые бегемоты – необычные животные”, и обычные. Вес последних может достигать четырех тонн, высота – полутора метров, длина – до 4,5 м.

Эти животные абсолютно лишены всякого изящества.

Их мешкообразное тело на коротких толстых ножках сзади «украшает» крохотный хвостик, а спереди – массивная голова с огромной пастью, большими ноздрями, маленькими глазками и ушами.

Важно

Ноги гиппопотамов настолько короткие, что иной раз сытое животное задевает отвисшим брюхом землю.

Зачем бегемоту такой маленький хвостик? Чтобы метить территорию. Когда эти животные справляют свою нужду, они машут хвостом, дабы моча и экскременты разлетелись на большие расстояния.

Бегемот

Пасть бегемота впечатляет. Она может открываться почти на 180 градусов, при этом размер ее – почти полтора метра! Сила укуса челюстей – 230 кг, разъяренное животное запросто перекусывает хребет взрослому крокодилу.

Бегемоты любят проводить время как в воде, так и на суше. Главное, чтобы она была пресной. Находясь в воде, они периодически поднимают свою огромную голову на поверхность, делают вдох, затем погружаются на дно. При этом их ноздри закрываются.

Бегемоты могут не дышать до пяти минут. Животные способны в воде слышать так же хорошо, как и на суше. «Разговаривать» под водой они также способны. Еще они отличные пловцы. Перепонки между их пальцами и подкожный жир очень хорошо держат их на воде.

Бегемоты выходят на сушу, чтобы найти пропитание. Как правило, это бывает ночью. Эти увальни могут пройти до 10 км в поисках пищи. Чтобы быть сытым, взрослому гиппопотаму нужно более 50 кг.

Бегемот напал на крокодила

Что же едят бегемоты? Долгое время считалось, что это травоядные животные. Причем они не едят водоросли.

Но в последнее время ученые доказали, что гиппопотамы, конечно же, едят траву, но также любят и мясо. Они разнообразят свой рацион мясом крокодилов, антилоп и других африканских животных.

С возрастом зубы бегемотов стираются, животным становится все труднее наедаться растительной пищей, поэтому они могут умереть с голоду. В среднем продолжительность жизни этих животных составляет 45 – 50 лет.

Как такие увальни умудряются поймать шуструю «еду»? Легко. При необходимости бегемоты могут быть очень подвижными, у них хорошая реакция, а скорость, развиваемая при беге, может достигать 50 км/ч.

Совет

Все вышесказанное показывает, насколько бегемоты опасны для человека. Они способны не только догнать его и раздавить, но и, возможно, полакомиться им.

Кто кого?

На суше бегемоты теряют очень много воды. Их четырехсантиметровая кожа очень грубая, но очень чувствительная к солнечным лучам. Она абсолютно лишена волосяного покрова, который хоть немного защищал бы ее от солнечных лучей.

Под их воздействием она становится розовой. Кажется, что стеснительным гигантам отчего-то стало стыдно, и они покраснели. На самом деле под воздействием солнца бегемоты начинают выделять вещество, предохраняющее их кожу от обгорания.

Пот бегемота красного цвета, он отпугивает назойливую мошкару и особо приставучих птиц. Хотя пернатые питаются на бегемотах, склевывая с их кожи всякую мелкую живность и тем самым очищая ее.

Бегемоты живут в грязной воде, дерутся, получая при этом кровавые раны, поэтому природа придумала для них защиту – их кожа выделяет ферменты, способствующие быстрому заживлению ран.

Часть пота попадает в молоко самки и окрашивает его в нежно-розовый цвет.

Интересный факт. Шкура взрослого бегемота весит около 500 кг.

Бегемот

Какие африканские животные могут дать отпор бегемотам? Конечно же, слоны. Хищники (львы, крокодилы и т.д.) никогда не свяжутся с взрослыми гиппопотамами, они нападают лишь на детенышей.

Еще один интересный факт. Оказывается, детенышам нужно, помимо хищников, опасаться взрослых бегемотов, не являющихся малышам родственниками. Гиппопотамы не испытывают нежных чувств к чужим отпрыскам, они могут не только изгнать их из стада, но и убить. Поэтому детям лучше держаться подле своей матери, которая всегда рьяно защищает своего ребенка.

Врагом бегемотов является и человек. Во-первых, люди осваивают земли, где обитали издревле бегемоты, тем самым вынуждая животных уходить с обжитых мест. Во-вторых, сами животные зачастую приходят ночами пастись на засеянные культурными растениями поля и огороды. Они уничтожают урожай, поэтому часто люди, защищая свои угодья, убивают их.

Семья

В-третьих, для многих людей бегемоты – источник кожи, мяса и кости. Бивни бегемотов считаются гораздо более ценными, чем слоновьи. Они более прочные и не желтеют. Длина бивня взрослого самца превышает 60 см. Из них делают сувениры и дорогостоящие зубные протезы.

Из толстой шкуры бегемотов местные жители делают поделки, которые с удовольствием покупают туристы, круги для обработки алмазов, защитные щиты для воинов и кнуты.

Африканцы убивают молодых бегемотов и ради мяса (у старых особей оно очень жесткое).

Обратите внимание

Численность гиппопотамов в последнее время начала сокращаться. К счастью, этих животных пока нельзя назвать исчезающими, но людям нужно вовремя остановиться и перестать уничтожать бегемотов, чтобы сохранить их популяцию.

Источник: https://morefactov.ru/fact/neveroyatno-interesnye-fakty-o-begemotax

Несколько интереснейших фактов о самом опасном животном Африки, которых вы не знали

Наверняка все помнят это строки Чуковского:

Наш бегемот провалился в болото…

― Провалился в болото?

― Да!

И ни туда, ни сюда!

О, если вы не придете,

Он утонет, утонет в болоте,

Умрет, пропадет

Бегемот!!!

Ох, если бы все было так просто с этими бегемотами) И они действительно застревали в болоте. Как оказалось, по статистике, гиппопотамы не такие уж безобидные существа, более того, они являются самыми опасными в Африке. О них то TravelAsk и расскажет сегодня.

Эти опасные бегемоты

Бегемоты считаются самыми опасными животными в Африке. Все дело в их размерах и агрессивности. От их нападения погибает больше людей, чем от нападения каких-либо других животных (в том числе крокодилов и львов).

В первую очередь дело в массе. После слонов они занимают второе место по своим размерам среди животных, живущих на земле. За это место, кстати, с ними еще борются носороги. Взрослый самец гиппопотама может достигать в длину 4,5 метров, в высоту около 1,5 метров, а весить около четырех тонн. Некоторые самки слонов весят меньше.

А еще бегемот открывает пасть на 180 градусов. По этому показателю с ним не сравнится ни одно сухопутное животное, он попросту может перекусить человека пополам и сокрушить лодку.

А зубы… Они растут всю жизнь, острые, загнутые, а в длину бывают до 70 сантиметров. Кстати, зубы бегемота еще более ценны, чем бивни слонов: они состоят из костной ткани, а со временем не желтеют.

История бегемотов

Долгое время считали, что прямые родственники бегемотов ― это свиньи. Однако последние исследования изменили эти представления. Сейчас ученые считают, что ближайшие родственники бегемотов ― это киты. Это стало известно после анализа белков крови и ДНК.

Но это действительно загадка, так как нет свидетельств ископаемых, которые как-то бы приблизили двух этих млекопитающих. Однако в образе жизни гиппопотама ученые видят сходство с китообразными. Так, они обитают в пресных водах (древние виды китов тоже обитали в пресной воде). Еще они выкармливают и рожают детенышей в воде.

Кроме того, из всех млекопитающих только эти два вида могут издавать звуки и обмениваться сигналами под водой.

Опасные травоядные

Гиппопотамы на самом деле питаются только травой, а еще мягкими фруктами и другими мягкими растениями. Поэтому если они убивают жертву, то это отнюдь не из-за голода (что уж тут, вегетарианцы!), а по другим причинам.

Особую опасность бегемоты представляют, если рядом с ними находятся детеныши.

В таких случаях они нападают даже на крупный скот, пасущийся на берегах. Бегемота остерегаются все хищники в Африке, ведь в порыве ярости он может перекусить крокодила. Известен случай, когда бегемот просто затаскивал льва в воду, взяв за шкирку. Там-то царь зверей попросту захлебнулся.

Под силу им и водные хищники. Так, как-то раз в дельту Нила из моря заплыла сельдевая акула. К слову, это тоже очень опасное животное, да и вовсе не маленькое: от 2,5 до 3 метров в длину. Так вот, акула позарилась на бегемота, но не тут-то было. Казалось бы, неуклюжий толстяк, а вытащил ее на берег и затоптал. Ну не правда ли они не глупые?

Важно

Ну а что говорить о людях: в столкновении с бегемотом может помочь только одно ― оружие.

В Кении проводили исследование, в котором зафиксировали, что с 1997 по 2008 год были зарегистрированы 4493 ситуации, когда бегемот проявлял агрессию по отношению к человеку.

Более того, этот показатель растет: все связано с тем, что гиппопотамы выходят к полям, топчут урожай. А люди, в свою очередь, начинают обрабатывать земли, где обитают животные.

Где можно встретить бегемота

Наверное, увидеть гиппопотама проще всего в зоопарке) В природе они ведут замкнутый образ жизни, и не нападают на людей без причины. Днем они обычно отдыхают на дне реки, за едой выходят только в темное время суток. Кстати, съедают они немало: 50-60 килограммов травы.

Можно проплыть по реке в нескольких метрах от бегемота и не увидеть его: они наружу выставляют лишь ноздри и глаза, а их сложно заметить в том мусоре, который несет в себе Нил.

Кого боится бегемот

На самом деле у бегемота в Африке есть три противника.

Во-первых, это лев. Однако далеко не все львы решатся напасть на бегемота. Известны схватки гиппопотама с несколькими львами: кошачьи даже группой не всегда одолевают африканского толстяка.

Второй соперник ― нильский крокодил. Однако они редко вступают в бой друг с другом, более того, эти животные обычно дружат. Крокодилы могут «присматривать» за подросшими бегемотиками: самки их оставляют для охраны от львов. Кроме того, бегемоты и крокодилы нередко объединяются для защиты территории. А еще молодые крокодилы могут забираться на спины бегемотам: последние совсем не против.

Ну а третий враг бегемота, и, пожалуй, самый страшный ― это человек. Браконьерство на этих животных распространено. Кроме того, у некоторых африканских племен есть традиция охотиться на гиппопотамов.

Еще 5 интересных фактов о бегемотах

Факт №1. Гиппопотам кусает с силой в 230 килограммов.

Факт №2. Бегемоты могут бегать со скоростью 30 километров в час.

Факт №3. Желудок бегемота вмещает около 200 килограммов травы: в длину он достигает около трех метров.

Факт №4. В Замбии есть парк Южная Луангва. Он известен бегемотами-убийцами: за год их жертвами становится до 150 жителей и еще несколько туристов.

Факт №5. Рев гиппопотама сравним с раскатом грома: его мощность достигает 110 децибелов.

Источник: http://travelask.ru/blog/posts/5027-interesnye-fakty-o-samom-opasnom-zhivotnom-afriki-kotoryh-vy

Ссылка на основную публикацию